Laurel, la hoja que conquistó un imperio

¿Cuál es el origen del laurel?

Desde la mitología griega se dice que Apolo se enamoró perdidamente de Dafne, pero ella solo quería escapar de ese amor hasta el punto que pidió ayuda a sus padres para que, cuando Apolo consiguiese acercarse a Dafne, ésta se convirtiera en laurel. Por este motivo el laurel es simbólicamente conocido en algunas zonas como Dafne.

Tampoco debemos de olvidar que en tiempos de la antigua Roma, el laurel siempre ha sido un emblema asociado como símbolo de victoria y sabiduría, de ahí las conocidas coronas de laurel o laureolas que lucían los altos mandos de la época.

En España, se da a conocer curiosamente a partir de las menciones que le han hecho grandes escritores de nuestra historia literaria, como Miguel de Cervantes o Garcilaso de la Vega, entre otros.

¿Qué es el laurel?

Planta originaria de la zona del Mediterráneo, el “Laurus Nobilis” se trata de un árbol de la familia de las lauráceas, caracterizada por sus hojas gruesas verdes y flores de tonalidad amarilla que desprenden un aroma delicioso y agradable.

Beneficios y propiedades del laurel

A esta legendaria hoja, se le atribuyen numerosas propiedades beneficiosas para la salud ya que es una gran fuente de antioxidantes y minerales. Convirtiéndose en un gran aliado para utilizarlo como antiinflamatorio y ansiolítico relajando cuerpo y mente, sin olvidar sus conocidas cualidades expectorantes (contra enfermedades respiratorias) y antimicrobianas (ayuda a eliminar las bacterias) para fortalecer el sistema inmunitario y ayudar a combatir gripes, catarros, etc.

Esta planta favorece a una mejora tanto de la digestión, previniendo la acidez y reduciendo los gases, como de la circulación sanguínea gracias a sus propiedades vasoconstrictoras. Las hojas de laurel pueden llegar a regular el nivel de azúcar en sangre y a aliviar los dolores de cabeza y los cólicos menstruales.

También destacar que el laurel actúa realmente bien como tónico natural, favoreciendo al tratamiento de quemaduras, heridas o úlceras en la piel, incluso para el crecimiento capilar.

Información nutricional del laurel

propiedades del laurel

¿Dónde y cómo se utiliza el laurel?

Gracias a la multitud de propiedades y beneficios que posee, el laurel ha sido reconocido a lo largo de la historia como una planta codiciada en diferentes ámbitos, principalmente en la cocina por sus propiedades aromáticas y en la medicina por sus beneficios terapéuticos.

El laurel en la cocina

Utilizado como especia y/o condimento en todas las cocinas del mundo, destacando principalmente en la cocina mediterránea. El laurel da ese punto característico de aroma, sabor y genio a los platos de cualquier cultura gastronómica, principalmente a guisos, sopas y adobos o también es utilizado en menús que son algo “pesados” para que nos ayude con la posterior digestión, como se ha comentado anteriormente. También se puede tomar como infusión como se comentará detalladamente a continuación en el post, ofreciendo una buena dosis de beneficios a nuestro organismo.

El laurel en la medicina

A la vista de la gran cantidad de propiedades y beneficios que posee el laurel, se ha convertido en una planta muy valorada dentro de la medicina natural. Nos ayuda desde un pequeño cólico, hasta calmar la ansiedad y mejorar nuestra piel o aplicándolo en suaves masajes para uso tópico. El laurel es utilizado para elaborar productos cosméticos, tanto por los grandes laboratorios en sus cremas, como por pequeños artesanos de jabones.

Por ejemplo, en tiempos de antaño para tratar problemas de caspa, se hervían unas 10 hojas de laurel en medio litro de agua durante 7-9 minutos, dejando reposar y enfriar durante unos minutos y posteriormente se colaba para que no quedaran residuos. Una vez que se lavaban el pelo como siempre, se masajeaban todo el cuero cabelludo durante un par de minutos con la infusión y se dejaba media hora para que hiciera efecto y más tarde lo retiraban simplemente con agua.

Descubre otros usos del laurel que no conocías

Desde la antigüedad, el laurel ha sido utilizado curiosamente como amuleto en rituales y hechizos. Algunos especialistas de la época, hacían uso de ella contra las energías negativas, por lo que mucha gente continúa con la tradición de poner esta planta en la entrada de sus casas, incluso llevan alguna hoja seca siempre junto a ellos como símbolo de suerte.

Los adivinos del momento lo utilizaban para conseguir una relajación máxima y llegar a alcanzar un estado de trance de éxtasis místico en el que podían escuchar voces y tener visiones.

También es casi desconocido el poder que tiene como insecticida, colocando algunas hojas en las entradas de casa y en armarios, disminuirá la aparición de insectos y roedores en el interior.

¿Cómo hacer el té laurel?

La preparación de una infusión de laurel es muy fácil y rápida. Comenzamos hirviendo un litro de agua y posteriormente añadimos entre 6-8 hojas. A continuación, mantenemos la infusión reposar durante 2-3 minutos para que el laurel libere todas sus propiedades. Finalmente, se cuela para eliminar los residuos haciendo uso de un colador, antes de disfrutar nuestra “pócima natural”.

Si le queremos dar un toque más de sabor afrodisiaco podemos añadir una rama de canela al mismo tiempo que agregamos las hojas de laurel. Si bien prefieres endulzar puedes añadir una cucharadita de stevia. ¡Buen provecho!

Comprar laurel

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