Mostaza: Propiedades, Beneficios y Usos

propiedades y beneficios de la mostaza

Las diminutas semillas de mostaza que apenas se ven a simple vista, constituyen un buen ejemplo del poder de la sabia naturaleza ante los de los pequeños frutos cuando permitimos que poco a poco evolucionen y vayan desarrollándose, consiguiendo por ejemplo la mostaza, posiblemente unas de las especias con más historia y reconocimiento del mundo desde tiempos del Imperio Romano. A continuación, conoce a partir de este blog todas las curiosidades de este ingrediente conocido por todos.

¿Qué es la mostaza y para qué sirve?

Famoso ingrediente procedente de la planta anual del género Sinapis, familia de las crucíferas que crece con rapidez y alcanza hasta 60 cm de altura. Estas semillas, son usadas como especia en todo tipo de gastronomías debido a su gran versatilidad a la hora de complementar cualquier tipo de platos sea cual sea su origen. Aunque también no debemos de olvidar que la palabra mostaza proviene del castellano clásico jenabe, la cual se reconocía a su vez del latín como sinapis. Y de ahí los “sinapismos” que eran cataplasmas de mostaza que se han aplicado al pecho como remedio natural de catarros y otras afecciones pulmonares.

Historia y origen de la mostaza

A pesar de que han hallado semillas de mostaza en yacimientos prehistóricos desde China hasta Europa, para conocer realmente los primeros datos sobre la mostaza hay que remontarse a la época romana, donde estos utilizaban esta conocida especia para mezclarla con el mosto (jugo de uva sin fermentar) para fabricar “mosto ardiente”, y para aromatizar algunos alimentos de la época. Sin olvidar que ya en la antigua Roma, también le dieron uso en medicina natural en forma de infusión para combatir los dolores de cabeza o sencillamente utilizarlo como un tipo de digestivo.

Más tarde en tiempos de la Edad Media, la mostaza había llegado a la India y a China siguiendo las rutas comerciales árabes, siendo uno de los principales métodos de transporte mezclar la propia mostaza en polvo con harina y especias como cilantro y tomillo para formar bolas con miel o vinagre, empezando a utilizarse en esta época como principal aderezo para todo tipo de alimentos principalmente carnes. Es a partir del siglo XIII cuando se extiende su uso por todo el mundo así hasta nuestros días, ya que en cada país podemos encontrar diversas recetas gastronómicas donde podemos encontrar la mostaza.

Tipos y usos de la mostaza

  • MOSTAZA NEGRA: Perteneciente a la especie botánica Brassica nigra, tambien llamada popularmente como ajenabe. Es una especie de planta herbácea anual, cultivada a partir de sus semillas y que suele ser empleadas principalmente por especia. Se estima que es originaria de la región mediterránea, pero se ha naturalizado en gran cantidad de zonas dispares, creciendo de forma silvestre en prados, terrenos baldíos, a la vera de los caminos o en terrenos secos y/o ligeramente soleados de todo el mundo. Las semillas de la mostaza negra se emplean secas y molidas como especia y si se tostan pierden parte de su intensidad, pero ganan un aroma más intenso con matices que recuerdan al nogal.
  • MOSTAZA BLANCA: Perteneciente a la familia de la especie botánica Sinapis alba perteneciente a la familia de las crucíferas. También conocida como Brassica alba, Brassica hirta o mostaza amarilla. Las flores de esta planta producen un tipo de vainas vellosas que contienen las semillas, en las que se pueden encontrar aproximadamente media docena de semillas por vaina. Es dulce y está destinada principalmente a uso culinario para condimentar todo tipo de encurtidos y vinagretas, y si las semillas son molidas pueden llegar a ser mezcladas con otro tipo de ingredientes (la clásica “pasta” que conocemos) o llegar a ser la base de otro tipo de condimentos.

Actualmente la mostaza blanca, se cultiva en las regiones templadas de Europa y en América del Norte, sobre todo en Canadá. Por otro lado, la mostaza parda procede probablemente de las estribaciones del Himalaya y se cultiva en toda la India.

Propiedades de la mostaza

  • El principal componente que le da sabor a su semilla de mostaza es el alilglucosinolato, reaccionando con la enzima mirosinasa liberando alil-isotiocianato, que es un compuesto parecido a los que se pueden llegar a encontrar en el rábano picante o el wasabi.
  • La mostaza en sí posee una gran variedad de propiedades naturales, debido fundamentalmente a los minerales que nos aportan, principalmente: una importante fuente de potasio que es beneficioso tanto para nuestro sistema digestivo como para el sistema nervioso, tambien tiene una importante cantidad de fósforo que ayuda a un buen funcionamiento para los riñones y el corazón, destacar su importante aporte de calcio y de magnesio también.
  • También se debe hacer una mención estelar en este caso a la vitamina C, que proporciona propiedades antioxidantes y protectoras de la vista, piel y aparato respiratorio.

valores nutricionales de la mostaza

¿Cuáles son los beneficios de la mostaza?

Toda la planta contiene un glucósido llamado sinigrina, que por acción de la enzima mironasa, se convierte en un aceite azufrado de fuerte acción revulsiva. Las semillas contienen además mucílagos, de acción emoliente (suavizante), que contrarrestan en parte la fuerte acción revulsiva.

La mostaza en forma de polvo se usa sobre todo por vía externa. Como revulsivo, actúa atrayendo la sangre hacia la piel, descongestionando así los tejidos y órganos internos. Aplicada en cataplasmas, resulta muy efectiva en caso de reumatismo, ciática, neuralgias, congestión pulmonar y bronquitis aguda.

  • Los baños de pies con mostaza en polvo, ha sido un remedio usado desde muy antiguo, cuyas dos indicaciones más importantes son:

Dolores de cabeza: Alivian el dolor de cabeza, pues al atraer la sangre hacia los pies, descongestionan la cabeza. Se recomiendan especialmente en caso de cefalea causada por infección vírica de las vías respiratorias altas (catarro nasal, sinusitis, gripe) o por hipertensión arterial.

Hipertensión arterial: La mostaza provoca una vasodilatación periférica dilatación de las pequeñas arterias de los miembros, lo cual hace descender la presión arterial.

Aunque también se deben mencionar beneficios tan interesantes como:

  • Contribuye a tratar la hipotensión, es decir cuando se encuentra más baja de los valores estándar yendo el corazón más despacio de lo normal.
  • En forma de infusión tomando un par de tazas al día, favorece a la mejora contra gripes y resfriados.
  • Ayuda a la prevención del estreñimiento, al ser rica en mucílagos que actúan como un laxante natural.

Receta de mostaza

Salsa de mostaza tradicional cocinada

(al ser cocinada pierde un poco de fuerza, no es tan picante y resulta más suave al paladar)

Para ello necesitaremos:

  • 4 cucharadas soperas aprox. de mostaza en grano
  • ¼ de agua, unos 5 cl aprox
  • ½ de vinagre, unos 12 cl aprox
  • 3 vasos de aceite de girasol 50 cl aprox
  • Y unas cucharadas soperas de: sal rasa, miel y alguna especie exótica como cúrcuma, curry o jengibre
  • 1 cuchara sopera de miel
  • 1 cucharada sopera de alguna especia exótica (jengibre, cúrcuma o curry)

¡Comencemos!

  • En primer lugar, se colocan todos los ingredientes en un cazo y se mezclan poco a poco.
  • A continuación, se calienta a fuego lento durante unos 3 minutos aprox.
  • Finalmente se deja reposar y enfriar durante unos minutos, pasando finalmente por la batidora.

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