Hinojo, el invitado de tu Navidad

hinojo

Llega la Navidad y con ella las tradicionales comidas y cenas familiares. Eventos donde “se come por castigo” como se suele decir simpáticamente, y ese que si una comida es extensa la cena es más aún en estas fechas señaladas, sino es con tu familia, es con tus amigos o conocidos, ¡y lo sabes!  Por ello, este blog va dedicado a una de las plantas medicinales más que reconocidas de los “remedios caseros” ya que se convertirá en tu mayor aliado para “el después”. Sí, pesadez en el estómago, cólicos, digestiones lentas, retortijones o el exceso de gases y eructos, ¿te suena verdad? Conoce a continuación todos los secretos del hinojo que lo convertirán sin esperarlo en el mejor regalo navideño.

¿Qué es y para qué sirve el hinojo?

El hinojo es una planta pertenece a la única especie del género Foeniculum, en este caso el hinojo es también conocido botánicamente como Foeniculum vulgare.

Comienza a florecer una vez empezado el verano en Junio fructificando en Septiembre, aunque puede variar un poco los tiempos en función del clima y la actitud. Se cultiva o también se puede reproducir de forma espontánea en las zonas templadas y suaves, con suelos estándar de una permeabilidad media, terrenos no muy húmedos pero tampoco con exceso de sequedad. En el mundo, el cultivo de hinojo predomina principalmente la zona meridional de Europa (especialmente en la zona del litoral Mediterráneo) y también en algunas regiones de la zona de costa asiática y sudamericana.

Pese a que en la India existe una tradición que califica al hinojo como “perla de los afrodisíacos” formando parte de tisanas supuestamente excitantes, principalmente esta hierba es utilizada para ser tomada en infusión debido principalmente a sus conocidas propiedades digestivas y carminativas como veremos a continuación.

Es utilizado en la cocina principalmente para acompañar platos de pescado complementando el sabor con un toque anisado que incluso puede llegar a ser sustituto de otras hierbas como por ejemplo, el eneldo. También puede ser usado en repostería ya que podría sustituir al anís a la hora de hacer panes, tartas, pasteles, bizcochos, etc.

Propiedades del hinojo, ¿qué aporta el hinojo?

Toda la planta, y especialmente las semillas, contienen una esencia rica en anetol, estragol e hidrocarburos terpénicos. Aunque también debemos destacar los azúcares, cumarinas y aceite esencial de las hojas y los cogollos ricos en fibra, vitaminas (A, B y C) y minerales (calcio, potasio, magnesio, fósforo, etc).

informacion nutricional del hinojo

Beneficios para la salud del hinojo, ¿qué es lo que cura el hinojo?

  • Ayuda a eliminar y/o expulsar los gases intestinales favoreciendo al sistema digestivo a realizar una buena digestión y estimulando los movimientos peristálticos del intestino. Es ligeramente laxante, dando un gran resultado como carminativo.
  • Actúa como un gran digestivo natural, ya que contribuye al vaciamiento del estómago y la digestión. De siempre se ha recomendado para administrar a niños y bebés aquejados de pesadez en el estómago, cólicos, digestiones lentas, retortijones o el exceso de gases o eructos, añadiendo en el biberón unas gotas de una sencilla infusión de hinojo.
  • Contribuye a la purificación de las vías urinarias, eliminando excesos de jugos gástricos, toxinas y posibles infecciones como la cistitis o la uretritis.
  • Gran aliado como expectorante para catarros bronquiales y resfriados.
  • Favorece el aumento de la producción de leche en las madres que lactan, actuando como un fabuloso galactógeno.
  • Externamente se utilizaba para lavados o baños oculares en problemas de conjuntivitis.

¿Cómo se utiliza el hinojo en la cocina y en infusión?

En este caso, los tallos más tiernos del hinojo suele ser utilizada en la gastronomía mediterránea tradicional para aderezar guisos y así poder cocerse junto con el resto de ingredientes, aportando una suavidad que se agradece en este tipo de menús tan contundentes. Por supuesto, también pueden ser utilizados en otro tipo de platos desde cocidos a todo tipo de aliños. Eso sí para ello necesita estar el hinojo muy tierno.

Por otro lado, los tallos más duros de esta planta son los que suelen ser utilizados para hacer infusiones, siendo muy común mezclarla con otras hierbas aromáticas que complementan tanto sus propiedades medicinales como las organolépticas (color, olor y sabor). También curiosamente este tipo de tallos también han sido y siguen siendo utilizadas históricamente en la preparación de las famosas berenjenas y  aceitunas encurtidas de Almagro.

Finalmente se debe hacer mención al uso del hinojo en semilla, muy apreciada y utilizada en nuestro país para aromatizar todo tipo de productos de repostería y al guardar características similares al anís verde se suele confundir bastante, también es utilizado para darle el toque a los postres tradicionales de Semana Santa o en la destilación de licores espirituosos y del famoso anís ya que dicha destilación se realiza a partir de hinojo, anís verde y anís estrellado.

¿Cómo se prepara y cuánto se puede beber de té de hinojo?

A lo largo de este blog, se ha remarcado la fabulosa función como digestivo natural que realiza la infusión de hinojo. A continuación, mucha atención para poder hacerte ésta reconocida tisana saludable en casa:

  • Introduce agua y unas semillas de hinojo en un cazo, olla o tetera y ponerlo al fuego.
  • Una vez que llegue al punto de ebullición dejar un par de minutos y retirar inmediatamente después.
  • A continuación, se deja reposar a temperatura ambiente durante unos diez minutos, para ser colado y que se quede desde el hinojo a cualquier tipo de impureza en el colador, quedando la infusión totalmente “limpia”.
  • Finalmente quedaría preparada para tomar y disfrutar. ¡Salud!

¿Cuántas infusiones de hinojo se pueden tomar al día?

En cuanto al consumo en forma de infusión, lo recomendable por la “botica de la abuela” tradicionalmente es un par tazas de té a lo largo del día para poder conseguir los efectos esperados. La cantidad de infusión que te sobre, se puede guardar en la nevera y volver a calentar en un máximo de dos días para que no pierda sus propiedades cualitativas.

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