“De Hierbabuena… ¡morena una decena!”

hierbabuena

Si hay una planta en la que cada generación lo asocia a un diferente tipo de consumo, esa es la hierbabuena, ¡ojo!. Al hablar con tus abuelos, te contarán que la hierbabuena era perfecta para hacer sus ungüentos domésticos y poder curar todo tipo de roces y pequeñas heridas o que iba genial para los vahos y poderte despejar el pecho ante un buen “pasmazo”. Si hablas con tus padres, dirán que esta hierba es ideal como condimento en la cocina para todo tipo de platos y menús o que va genial en infusión para poder hacer la digestión maravillosamente después de un buen “atracón”. Y finalmente, si hablas con tus amigos te dirán que hierbabuena es sinónimo de mojitos, con todo lo que ello conlleva…

A continuación conoce todas las propiedades y los beneficios de una de las plantas aromáticas más polivalentes y con más tradición del mercado. ¡Empezamos!

¿Qué es la hierbabuena y para qué sirve?

También llamada batán, hierba romana, menta de jardín, menta verde, sándalo de huerta o yerbabuena entre otros, es una planta perenne proveniente de la especie botánica Mentha spicata característica por su especial aromaticidad, siendo muy reconocida y codiciada desde siempre en gastronomía o perfumería debido a su fresco e intenso potencial aromático y en la medicina popular como uso tópico o tomándola en infusión para reforzar el sistema inmunológico por sus magníficas propiedades que se desarrollarán a continuación.

Su origen oficial es desconocido, eso no quita que tras diferentes investigaciones a lo largo del tiempo, los primeros datos que marcan la existencia de la hierbabuena constan en Egipto, a pesar de que es una hierba que se cultiva en multitud de países en todo el mundo, una zona que es muy asidua desde hace siglos en la cuenca del mediterráneo en el sudeste europeo.

Estos estudios también han recogido que la hierbabuena resulta de la unión de la menta negra y la menta blanca, centrando su mayor virtud en el mentol; sustancia procedente de los aceites  de la menta y de las que más propiedades medicinales contiene en el mundo de la botánica.

Propiedades de la hierbabuena

Esta planta es rica en aceites esenciales, principalmente el mentol (60%-80%) y también otros como: limoneno, felandreno o mentona. A continuación se adjunta los valores nutricionales asignado a 100 g de hierbabuena estándar:

informacion nutricional hierbabuena

¿Qué beneficios tiene la hierbabuena?

A lo largo de la historia, se ha demostrado que esta especie botánica ha servido en la farmacia natural mostrando su valía como fuente medicinal para tratar multitud de afecciones referidas a la salud. A continuación destacaremos los principales beneficios que posee la hierbabuena:

  • Debido a sus propiedades antimicrobianas y antibacterianas, un enjuague bucal hecho con esta hierba previene el mal aliento y problemas de higiene bucal.
  • Ayuda a la prevención de la diabetes, diferentes estudios corroboran que esta planta colabora en la regulación de lípidos que circulan en la sangre.
  • Gran aliado para regular el proceso de oxidación celular, actuando como un gran antioxidante debido a las sustancias bioactivas que presentan sus hojas y permitiendo prevenir posibles inflamaciones.
  • Favorece al relajamiento muscular debido a la acción del mentol, por ello se le atribuyen propiedades analgésicas pudiendo amortiguar diferentes tipos de dolor (roces, arañazos, picaduras, pequeñas heridas e incluso quemaduras)
  • Buen bactericida natural, debido a los componentes fenólicos contrarrestando la actividad de las bacterias como prooxidantes.
  • Contribuye a una óptima digestión aliviando un ampliando abanico de problemas estomacales, facilitando un aumento de la velocidad del paso de los alimentos.
  • Óptimo para ayudar a aliviar posibles síntomas de intestino irritable, el mentol contribuye a relajar los diferentes músculos del trato digestivo.
  • A lo largo del tiempo, a la infusión de hierbabuena se le ha atribuido propiedades relajantes, reduciendo notablemente y de manera totalmente natural la tensión o los nervios.
  • Esta misma infusión también ha sido muy utilizada para tratar de mitigar los refriados gracias a la sensación que provoca al inhalar provoca un efecto de acción descongestionante.

¿Cuál es la diferencia entre la menta y la hierbabuena?

En este caso podríamos destacar principalmente las 3 diferencias más reseñables:

  • La especie botánica: La menta pertenece a Mentha piperita y la hierbabuena es Menta spicata.
  • En el color y la forma de la hoja: Por lo general, la menta posee un verde más claro e intenso con una forma redondeada, mientras que la hierbabuena es de un color verde más oscuro y con una forma más lisa.
  • El aroma: Mientras que en la menta posee una fragancia fina y sutil, la hierbabuena posee un olor más fresco e intenso.

¿Cómo preparar el té verde hierbabuena?

El té verde hierbabuena conocido comúnmente como té moruno, curiosamente fue introducido por la colonia británica en el mercado marroquí y cultivado en su propia colonia de la India, convirtiéndose en un auténtico sello y en la bebida tradicional por excelencia de la cultura magrebí.

¡Vamos a dar las pautas para elaborar un exquisito té moruno en 5 sencillos pasos!

  • Pon a hervir agua en un cazo (aprox 220 ml)
  • Añade 3 cucharaditas de hojas de hierbabuena en el agua hirviendo
  • Dejar unos minutos que se elabore la infusión a gusto del consumidor (a más tiempo de cocción más fuerte/amarga queda la infusión)
  • Colar la infusión y dejarla reposar un par de minutos.
  • Llenar tu tacita con la infusión de este maravilloso té y ¡listo para disfrutar!

Recetas con hierbabuena

Como se ha podido comprobar a lo largo del post, la hierbabuena posee una multitud de beneficios ya no solo aromáticos, sino terapéuticos: estimulante, antiinflamatorio, antiséptico, antioxidante entre otros. Pero más allá de todas las propiedades que tiene para la salud, también es un ingrediente ideal y polivalente para condimentar todo tipo de carnes (albóndigas), pescados (blancos y azules), verduras (salteados), ensaladas (de todo tipo), salsas (cítricos, vinagretas, etc.), postres (macedonias, helados, sorbetes, etc.) o bebidas (mojitos).

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