Hibisco, la flor “pura sangre”

Si hablamos de hibisco, podemos hablar también de: flor de Jamaica, rosa de Jamaica, rosa de Abisinia, rosella, acedera roja de Guinea, agrio de Guinea, aleluya, saril, karkadé, etc., según en la parte del mundo donde te encuentres. Esta famosa flor africana tan utilizada como: infusión, ingrediente culinario, botánico en gintonics o incluso como sustituyente del yute para hacer sacos de arpillera, es en definitiva todo un regalo de la naturaleza. A continuación, conoce en este post todos los encantos de esta centenaria flor… ¡Vamos!

¿Qué es el hibisco o hibiscus y para qué sirve?

Es una planta exótica característica por su color rojizo debido a su contenido en antocianinas, proveniente de la familia de las malváceas y nativa de África tropical (necesita muchas horas de luz solar), aunque a lo largo del tiempo se ha ido cultivado en zonas de climas semejantes de América y Europa. En España es popular en las Islas Canarias y en toda la zona del litoral de la Península y Baleares, que tienen los climas más acordes a su desarrollo vegetal. Cabe destacar que el género Hibiscus abarca unas 200 especies, la mayor parte de las cuales se utiliza aparte de por sus propiedades y beneficios, también por sus hermosas flores, siendo utilizadas como plantas ornamentales en parques y jardines de todo el mundo. Esta planta puede alcanzar hasta los 3 metros de altura, con flores de forma cónica recordando en parte a la amapola. La especie más empleada desde el punto de vista medicinal, y la que vamos a desarrollar a lo largo del post será el Hibiscus sabdariffa, procedente de Egipto.

La Hibiscus sabdariffa es conocida como una planta medicinal desde principios del siglo XIII en Egipto, donde se utilizaba para mezclar con la carne por sus propiedades emolientes. Algunos pueblos árabes también la mezclaban con el té y otras bebidas con el fin de aromatizarlas, quedando infusiones muy refrescantes y suaves, excelentes para realizar la digestión y mejorar el sistema inmunitario.

¿Qué propiedades y beneficios tiene el hibisco?

Los sépalos de las flores del hibisco contienen ácido hibíscico así como una mezcla de ácidos orgánicos (málico, cítrico y tartárico) y un colorante rojo, que le confieren las siguientes propiedades:

  • Digestivas y tonificantes: Debido a su contenido en ácidos orgánicos, las infusiones de hibisco tienen un efecto estimulante de las funciones digestivas y tonificantes del organismo en su conjunto.
  • Laxantes suaves: Tienen una acción emoliente sobre las mucosas del conducto digestivo, por lo que facilitan la función de evacuación intestinal.
  • Diuréticas: Las flores de hibisco tienen un suave pero eficaz efecto diurético, muy recomendable para personas con sobrepeso y con problemas de corazón.
  • Aditivo natural: Por su sabor ligeramente ácido así como el color rojo que otorgan a otros productos, las flores de hibisco se utilizan como aditivo natural para mejorar el aspecto y el sabor de otras plantas medicinales o de diversos preparados alimentarios.
  • Aderezo de cócteles: Principalmente utilizado para añadir a los gintonics de moda. Al añadirlo sobre el combinado, destiñe su color rojizo característico aportándole el toque de gusto definitivo.

¿Cómo preparar y tomar té de hibisco tradicional?

El té de hibisco también conocido como karkadé, es una infusión de origen egipcio que se puede tomar tanto en frío como en caliente. Su peculiar color rojizo y su sabor que recuerda al arándano, la convierte en una bebida natural, especial e inconfundible.

¡Hora de preparar el té!

  • 1) Hervir agua en un cazo estándar.
  • 2) Agrega el hibisco o karkadé una vez este el agua en ebullición y deja que hierva durante un par de minutos más.
  • 3) Retire el cazo del fuego y dejar reposar durante unos minutos más.
  • 4) A continuación cuele la infusión rojiza, para que se quede totalmente filtrada de cualquier “impureza”.
  • 5) Y listo para tomar. Si por lo contrario prefieres tomarlo en frío, o bien dejas que se enfríe durante unas horas o directamente acompañas tu taza con un par de hielos y si eres fan de los adornos colócale una hojita de menta que además le confiera ese punto refrescante suave y… ¡listo!

Curiosidades del hibisco en el mundo

Y efectivamente según en el punto del mapa que nos encontremos no sólo es que se conozca de una manera como se ha hecho ya referencia, sino que además es utilizado también de forma diferente:

  • En África, países como Siria o Egipto la preparan en infusión llamada la antes comentada, karkadé. Sin embargo, otros como Mali o Senegal la preparan en forma de bebida, el llamado bissap.
  • Trinidad y Tobago, opta por producir también su propia bebida, la Shandy Sorrel que efectivamente se mezcla la infusión con cerveza.
  • En el Caribe, se prepara también como bebida navideña a partir del propio fruto.
  • En América Central y México es muy popular la infusión fría, como acompañamiento de la comida. Aunque con ella también preparan dulces o mermeladas.
  • En Argentina, el hibisco es nombrado como rosella y se utiliza principalmente para fabricar helados.
  • En El Salvador, la utilizan para fabricar vino ecológico basado en la que ellos llaman, la rosa de Jamaica.
  • En Panamá, sin embargo se le conoce como saril y se usa para preparar una infusión mezclada con jengibre, llamada chicha de saril.
  • Para finalizar, en España y en general en el resto de Europa la flor de hibisco es tomada en infusión junto con frutas deshidratadas (del bosque, tropicales, etc.) y por servir de botánico para gintonics premium.

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