Clavo, un ingrediente milenario…

Conoce todos los detalles de un ingrediente milenario, que sigue encontrándose a día de hoy en el top dentro del sector de especias y hierbas aromáticas de consumo humano mundial.

Distinguiéndose por su particular toque aromático de sabor insustituible y su curiosa forma, si hay una especia que posee unas propiedades beneficiosas y óptimas tanto a nivel medicinal como culinario, posicionándose dentro de las más importantes desde siempre, siendo una de las protagonistas de la “ruta de las especias”, ese es el clavo de olor. ¡Vente!

¿Qué es el clavo de olor? ¿Cómo se obtiene el clavo de olor?

Esta particular especia son los brotes secos “botones”, es decir las flores que aún no han abierto del árbol del clavo o clavero, cuya especia botánica es Caryophyllus aromaticus o Syzygium aromaticum, perteneciente a la familia de Myrtaceae originario de las Islas Molucas  o “Islas de las Especias”  (Indonesia).

Comienzan con un color pálido tirando a verdoso, tomando a continuación un color rojizo brillante, justo es ese el momento para poder comenzar la recolecta antes de que abra la flor. Finalmente, se dejan calentar o bien de forma natural al sol o a través de cámaras de aire caliente durante unos tres días aproximadamente, reduciéndose su peso inicial a más de la mitad, adquiriendo su color marrón oscuro característico.

Actualmente los principales países productores de esta suculenta especia en el mundo son: Madagascar, Indonesia  e India. Siendo también cultivados en las Islas Zanzíbar (África), Caribe y Centroamérica.

Propiedades medicinales del clavo de olor

propiedades del clavo

El clavo de olor se caracteriza también por ser rico en magnesio, potasio y calcio además de tener una cantidad significativa de vitamina K y B, así como ácidos grasos y omega-3.

Además, se debe destacar su contenido en eugenol y flavonoides. El eugenol, constituye entre el 70% y el 90% de la composición del aceite esencial del clavo de olor con multitud de beneficios para la salud, siendo el principal responsable del aroma de este. En cuanto a los flavonoides (como el kaempferol o el rhamnetin), ayudan a proteger el organismo del daño producido por agentes oxidantes, minimizando el riesgo de ciertas enfermedades y además contribuyendo a la reducción de los niveles de azúcar o a incentivar las propiedades antiinflamatorias.

¿Qué es lo que cura el clavo? Beneficios del clavo

A continuación, se tratarán los principales beneficios que nos aporta el consumo asiduo de esta reconocida y exótica especia:

  • Clásico ingrediente empleado con moderación para condimentar una comida, ya que sólo un clavo podría ser suficiente para darle sabor a toda una comida.
  • Antiséptico contrastado, siendo muy común en la fabricación de geles y cremas para limpieza y cuidado de la epidermis, y pastas dentífricas/elixires para refrescar y desinfectar la cavidad oral.
  • También desde siempre se ha utilizado como analgésico-antiinflamatorio bucal natural (reconocido como un “AINE natural”). Desde calmar una gingivitis (inflamación en las encías), hasta una úlcera o el dolor de una muela cariada.
  • Ayuda a disminuir la mucosidad y el flujo despejando las vías respiratorias, cuando se tienen problemas de bronquitis, tos, resfriados, incluso asma.
  • Favorece el aumento del apetito y es considerado como carminativo ya que contribuye a disminuir las diarreas, flatulencias y los gases intestinales. Realiza una infusión con 2-3 clavos de olor y hojas de stevia, ponla a hervir unos minutos. Déjalo reposar, colar y tomar como cualquier otra bebida.

¿Para qué sirve el clavo? Usos del clavo de olor en la cocina

El intenso sabor y su compendio entre dulce y amargo, con ese punto picante, hace que el clavo de olor sea utilizado para sazonar y aliñar todo tipo de guisos, carnes y conservas. Siendo también muy utilizado en la elaboración de postres tradicionales, tanto para las preparaciones dulces como saladas. Además, también es muy utilizada en la fabricación de vinos calientes, orujos, cócteles y ponches.

En definitiva, todas las cocinas del mundo utilizan esta clásica especia ya sea de forma entera o molida. A la hora de cocinar se recomienda utilizarla en cantidades medidas debido a su contundente sabor, combinando muy bien con otras especias como la canela o la nuez moscada, o bien formando parte de las mezclas de especias más famosas del mundo, como por ejemplo:

  • “Cinco Especias” (China)
  • “Tandoori Masala” y “Garam Masala” (India)
  • “Ras El Hanout” (Marruecos)

¿Cómo se prepara y consume el té de clavo de olor para bajar de peso?

Una de las infusiones más conocidas para acelerar el metabolismo y perder grasa, para así poder favorecer a una bajada de peso es la de clavo de olor con canela en rama, aumentando la sensibilidad a la insulina y disminuyendo el azúcar en sangre de forma natural. Según la revista especializada en medicina “Frontiers in Pharmacology”, el clavo de olor ayuda a regular los procesos metabólicos que se dan tanto en el intestino delgado como en el intestino grueso.

Para preparar la infusión de clavo de olor con canela en rama, se precisa calentar  1 litro de agua, añadiéndole un par de clavos de olor y una rama de canela antes de comenzar la ebullición.  A continuación, hervir durante unos minutos, filtrar y dejar reposar/enfriar. ¡Salud!

Curiosidades del clavo de olor

  • Se le atribuye el término de “clavo de olor” debido a que la forma del botón floral guarda un gran parecido con el típico accesorio fabricado y utilizado en talleres y fraguas.
  • Fue uno de los productos más valorados en la famosa ruta de las especias, en primer lugar los árabes y posteriormente los portugueses, comercializaron grandes cantidades de clavo a cambio de altas sumas de oro principalmente con el continente europeo. Se confirma en diferentes documentos históricos, que su valor era de unos 7 gramos de oro por cada kilo de clavo.
  • En la antigua China, los venerables médicos de la “dinastía Han”, ya mencionan en sus escritos las propiedades especiales y su capacidad para perfumar el aliento, siendo utilizado siempre previamente por cualquiera que se quisiera dirigir al emperador.
  • Los atletas de la época, utilizaban el aceite de clavo para untarla como ungüento y calmar todos los roces, ampollas y fisuras provocadas en los pies tras las carreras.

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