Cayena, el toque picante de la vida culinaria

 ¿Qué es la cayena?

También denominada chile, chili, guindilla, ají o piri-piri según la parte geográfica en la que nos situemos, la cayena es una baya que proviene de la especie Capsicum annuum longum. Tradicionalmente la palabra cayena es conocida como un claro sinónimo de picante, existiendo de esta diversos tipos, variando en su color y en su grado de picor principalmente.

En cuanto al color, la mayoría de las clases de cayena muestran un clásico rojo en todas sus tonalidades, aunque también se puede encontrar esta especia en color amarillo, anaranjado e incluso violáceo dependiendo principalmente de su estado de maduración.

Si nos referimos al picor, se pueden distinguir diferentes tipos de cayena según el grado de pungencia que tenga esta. Para clasificarlas, existe una escala de picor de estos productos, la escala Scoville, indicando el nº de unidades presente de capsaicina que tiene la cayena, representado por las siglas SHU.

¿Cuál es el origen de la cayena?

Esta peculiar especia se consume tanto en Sudamérica como en la India, desde hace miles de años. En tiempos de Cristóbal Colón, allá por el siglo XV, se trasladaron semillas de cayena de las islas caribeñas a Italia, desde donde se extendió a África, Indica, parte de Europa y a las zonas más templadas de planeta.

Propiedades y Beneficios de la cayena

  • Este exótico aderezo es bien conocido, como una importante fuente de antioxidantes, como por ejemplo la vitamina A y la C, que provee síntesis de colágeno para mantener saludable la epidermis, sistema óseo y órganos, ayudando a mejorar y fortalecer las defensas del organismo.
  • Contiene diferentes agentes fitoquímicos que protegen del daño celular.
  • Se debe destacar el principal componente activo de la cayena, la capsaicina, esta oleorresina es la sustancia principal responsable del picor que proporciona esta especia. Ensayos clínicos demuestran que la capsaicina es eficaz contra la osteoartritis, ayudando a erradicar las molestias. También resulta un remedio muy óptimo para luchar contra las conocidas herpes que pueden llegar a ocasionar insoportables dolores.
  • También es una gran fuente principalmente de vitamina B6, hierro, magnesio y potasio, convirtiéndose en gran aliado para controlar tanto la presión sanguínea como el ritmo cardiaco.

Valores nutricionales de la cayena

valores nutricionales de la cayena

 ¿Dónde y cómo se utiliza la cayena?

Son muchas y variadas las aplicaciones que tiene esta especia en la vida cotidiana, ya sea en cosmética, actuando como remedio natural o simplemente como ornato.

La cayena se ha utilizado tradicionalmente y popularmente en tratamientos diversos, entre ellos asma, fiebre, infecciones del aparato respiratorio, mala circulación sanguínea, problemas digestivos y de garganta y cánceres. Su uso tópico se ha destinado a tratar dolores musculares y de dientes. En países como China y Japón se ha empleado para combatir la congelación y la inflamación muscular. Los fitoterapeutas la incluyen en fórmulas destinadas a mejorar la absorción y la circulación de otras plantas y suplementos en el organismo.

Pero si hay un uso que cabe destacar de este distinguido condimento, y donde tiene un principal protagonismo es en la cocina. El uso de esta joya culinaria en el mundo gastronómico es muy completo y polivalente para múltiples números de platos en cualquier parte del planeta. Conocida principalmente por su gran reputación en la cocina mexicana, también es muy socorrida en la cocina oriental y mediterránea. Ideal para acompañar y darle ese punto picante en forma de polvo a todo tipo de carnes y pescados o incluso quesos. También puede añadirse perfectamente para dar el toque a los típicos guisos, estofados, ahumados, arroces, asados y sopas espesas.

cayena

Curiosidades de la cayena

  • Estimula la quema de grasas, acelerando el metabolismo y por tanto promoviendo una pérdida de peso.
  • Al ser rico en componentes con propiedades laxantes, ayuda a regular el tránsito intestinal y evitar el estreñimiento.
  • Si la cayena se cultiva en climas templados, es necesario usar calor artificial.
  • En la escala Scoville, va estructurada según el grado de picor, midiendo el picante en “SHU”, y se determinó contando el número de veces que se diluía una solución de extracto de chile con agua azucarada hasta que el picante ya no era detectado.
  • El valor más bajo de la escala Scoville, es la del picante convencional que se encuentra entre los 100-500 SHU. El valor máximo se haya en la capsaicina pura que se haya va de los 15.000.000 a 16.000.000 SHU. Estando el chile más picante “Chile Habanero Savinas Roja” entre 350.000-580.000 o el nivel estándar del aerosol de pimienta en EE.UU, utilizada como munición irritante en seguridad, en un intervalo de 2.000.000 a 5.300.000 SHU.

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