Jengibre, el rizoma milenario

jengibre

¿Qué es el jengibre?

Es una especia muy apreciada desde la antigüedad por su peculiar aroma y su toque picante de sabor, sin olvidar que siempre ha sido uno de los ingredientes más polivalentes y con más virtudes del panorama culinario como se explicará a continuación. Este famoso rizoma milenario perteneciente a la familia de las plantas “Zingiberáceas”, pudiendo alcanzar hasta los 90 cm de altura con sus respectivas hojas largas de hasta 20 cm. La forma en la que podemos encontrar el jengibre es en forma de rizoma seco o en polvo.

Origen del jengibre

Esta planta aromática tiene su origen hace más de 2000 años en el continente asiático, aunque cabe destacar que esta especia también se puede encontrar en las zonas con clima tropical de cualquier parte del mundo. Actualmente los principales productores del mundo de jengibre son: Jamaica, China, India, Nigeria, Nepal y Tailandia.

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Propiedades del jengibre

Este gran superalimento contiene una gran variedad de características y cualidades debido principalmente es muy rico en:

  • Aceites Volátiles
  • Vitaminas
  • Minerales
  • Sustancias Fenólicas
  • Ácido Linoléico

valores nutricionales jengibre

 

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Beneficios del jengibre para la salud

Una joya culinaria que contiene una serie de ventajas y garantías ya que es tan polivalente que es conocida como la especia “multiusos”. A continuación detallaremos los beneficios más reseñables de este especial alimento:

  • El más conocido tradicionalmente es que favorece la disminución de la inflamación (por ejemplo en el colon) debido principalmente a sus gingeroles, ayudando a la relajación de los músculos, problemas de reuma y a reducir la tensión del cuerpo.
  • Actúa como tónico circulatorio siendo gran aliado del sistema sanguíneo y contribuye a la inhibición de la agregación plaquetaria, previniendo enfermedades cardiovasculares.
  • Las sustancias fenólicas del jengibre aparte de estimular la producción de saliva y bilis (estimula los jugos gástricos), favorecen al funcionamiento del sistema digestivo evitando los posibles efectos secundarios producidos por una mala absorción de los alimentos.
  • Contiene propiedades diaforéticas que ayudan a la sudoración aumentando la temperatura interior del cuerpo.
  • Está demostrado científicamente (Universidad de Georgia) que contribuye a la reducción del dolor menstrual.
  • Posee muy buenas capacidades expectorantes, ayudando a abrir los bronquios, ablandar las flemas, etc.

¿Cómo se debe tomar el jengibre?

En primer lugar, destacar que las dosis de ingesta de jengibre varían según la forma en la que se consuma. En este caso si el jengibre está en forma de polvo se recomienda consumir dosis no más grandes de 250 mg y que se compre en cantidades pequeñas para conservar su frescor y su aroma guardándolo en un lugar fresco, seco y oscuro.

Se puede tomar una taza de infusión con jengibre rallado y flores de manzanilla, dejando hervir el durante unos 15 minutos a fuego lento el jengibre y luego añadiendo la manzanilla dejándola reposar unos 5 minutos. Finalmente antes de tomar se suele filtrar. Aunque la forma de consumo más extendida es la del té chai, en la que el jengibre toma un papel protagonista.

Otra manera muy común de consumir jengibre es masticando un trozo de raíz cruda, teniendo en cuenta que tiene un sabor picante bastante característico.

Finalmente remarcar que el jengibre es muy utilizado para condimentar tanto platos gastronómicos occidentales como los procedentes de la cocina oriental. En este caso en la gastronomía occidental, el jengibre se utiliza seco o en polvo para aderezar platos dulces, pudiéndose encontrar en repostería, caramelos o galletas. Sin embargo, en la cocina asiática, los rizomas se agregan como ingrediente en mucho de sus platos, combinando muy bien con la salsa de soja, vinagre, sésamo, limón, todo tipo de vinagretas y condimentos. Se destaca también el gari (jengibre encurtido japonés) que suele acompaña al suchi y al maki para aportar una textura crujiente con un punto ácido de sabor, y el rizoma como condimento en el marisco y el cordero.

ginger tea

Curiosidades del jengibre

  • En sus orígenes en el sureste asiático, esta especia fue utilizada como ingrediente para la medicina tradicional.
  • El jengibre pertenece a misma familia de plantas que la cúrcuma y el cardamomo, la llamada “Zinguiberáceas” comentado anteriormente, de flores color púrpura de fruto capsular y un tallo horizontal en forma de rizoma.
  • El término jengibre proviene del latín “zingiber” que a su vez tiene su origen en el sánscrito “srngavera”, cuyo significado desglosado es: srngam (cuerno) y vera (cuerpo), haciendo alusión a que la forma de raíz recuerda a un cuerpo.
  • Se utiliza en las elaboraciones de sushi para quitar el sabor de la última pieza que se ha comido y así no mezclar sabores.
  • El picor característico del jengibre se debe a uno de sus componentes el “gingerol” relacionada estructuralmente con la capsaicina (picor de chicles) y piperina (picor de la pimienta).

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